β

Марсианские хроники

Будет ли жизнь на Марсе: что ученые искали на «красной планете» и что им удалось найти
Илл.: NASA
Максим Жабко
15 июня 2015 3498
Поделиться

Будет ли жизнь на Марсе: что ученые искали на «красной планете» и что им удалось найти

О жизни на Марсе заговорили еще в конце XIX века. В 1877 году итальянский астроном Джованни Скиапарелли отметил наличие на Марсе неких прямых линий. В своих записях ученый использовал итальянское слово «canali», обозначающее как искусственные, так и естественные каналы. Однако при переводе его трудов на английский использовалось слово «canals», «искусственные каналы», из-за чего возникла путаница.

Так появилась идея существования на Марсе оросительной системы, которую построила некая древняя цивилизация. Сама цивилизация, в соответствии с этой теорией, была стерта с лица Марса фатальными климатическими изменениями.

Карта Марса Джованни Скиапарелли

Начать стоит с того, что Марс состоит из твердых пород. Уже это делает его теоретически обитаемым. Как, впрочем, и большую часть планет во Вселенной.

В конце 1984 года в Антарктиде был обнаружен метеорит ALH 84001, содержащий окаменелости, напоминающие следы бактерий. Ученые считают, что он откололся от поверхности Марса после столкновения с другим небесным телом 3,6-4 миллиарда лет назад, улетел в космос после очередного столкновения почти 16 миллионов лет назад и упал на Землю 13 тысяч лет назад. В 1996 году NASA заявило, что окаменелые материалы, содержащиеся в ALH 84001, могут быть доказательством существования жизни на Марсе.

Метеорит ALH 84001
Фото: NASA

Большинство открытий, которые могут быть истолкованы как доказательства наличия живых организмов на Марсе, сделаны марсоходом Curiosity. Аппарат начал исследовать планету в 2012 году.

В 2014 году он зафиксировал многократное увеличение количества метана в атмосфере Марса. В марсианском воздухе это вещество быстро разлагается. Его источником могут быть геологическая активность или деятельность микроорганизмов. При этом действующие вулканы на Марсе обнаружены не были.

О наличии на «красной планете» метана еще в 2004 году писал российский ученый Владимир Краснопольский, он опирался на наземные исследования. Однако его последующие исследования в 2010 году не подтвердили его теорию.

Последние открытия Curiosity свидетельствуют о стремительных изменениях марсианской атмосферы, считает научный сотрудник Института космических исследований РАН Александр Родин. Ученый связывает это с тектоническими и геологическими процессами, а не с чьей-либо жизнедеятельностью.

В конце 2014 года Curiosity также обнаружил органические соединения при бурении марсианской породы. При этом поначалу было неизвестно, были ли эти вещества родом с Марса или же их туда занес сам марсоход. Анализ показал, что соединения были произведены на «красной планете» или доставлены на нее метеоритами. Впрочем, эти молекулы указывают не на наличие жизни на Марсе в прошлом или настоящем, а лишь на благоприятные для нее условия.

Селфи марсохода Curiosity на Марсе
Фото: NASA

В NASA считают, что когда-то на «красной планете» воды было больше, чем в Северном Ледовитом океане. И хотя это самый маленький океан, площадь поверхности Земли в 3,5 раза больше марсианской, а масса — в десять раз больше.

На нашей планете жизнь зародилась в воде. Значит, чтобы найти жизнь или хотя бы ее следы на других планетах, нужно искать воду, считают исследователи.

Апрель 2014 года ознаменовался очередным открытием — на этот раз ученые предположили, что по ночам на Марсе формируется соленая вода. Исследователи установили, что соли, содержащиеся в марсианской почве — это перхлораты, соли хлора. Проанализировав среднегодовую температуру и влажность воздуха планеты, сотрудники NASA пришли к выводу, что ночью на «красной планете» появляется соляной раствор, испаряющийся с восходом солнца.

Находящиеся близко к поверхности Марса соли притягивают воду через ее поры. Когда воды становится достаточно, соль растворяется в ней. Этот процесс называется расплыванием.

Однако член научной команды Curiosity Хавьер Мартин-Торрес отметил, что «условия у поверхности современного Марса едва ли можно считать благоприятными для возникновения привычных нам микробов». Марсианское расплывание важно скорее для геологии, нежели для биологии.

В марте 2015 года марсоход Curiosity нашел в марсианской почве азотные соединения. Азот является основным компонентом всех протеинов, а, значит, и основным условием существования жизни, отмечает научная группа. Впрочем, азот не может быть стопроцентным доказательством существования жизни на планете. Таким доказательством может являться органический углерод, который на Марсе не нашли.

Однако в последнее время ученые переключают свое внимание с воды на стекло. В апреле 2014 года сотрудники американского Брауновского университета доказали, что некоторые доисторические формы земной жизни сохранились в кусочках этого вещества. Они нашли следы растительной жизни в образце стекла, найденном в восточной Аргентине.

При падении астероидов на Землю почва и камни плавятся. Часть этой расплавленной массы при остывании превращается в стекло.

Один из кратеров на Марсе, где ученые нашли залежи стекла
Фото: NASA

А в июне 2015 года исследователи Брауновского университета благодаря межпланетной станции Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) обнаружили залежи стекла и на Марсе. «Раньше поиски жизни велись по принципу „следуй за водой“: искали осадочные породы, сформированные в озерных и речных средах. Но теперь есть и другие, такие же многообещающие механизмы сохранения жизни», — считает участвовавший в исследовании студент Кевин Кэннон.

Чтобы найти стекло, не покидая Земли, ученые провели эксперимент. Они смешали вещества, похожие на те, что лежат на поверхности Марса. Смесь нагрели в печи. Затем зафиксировали спектры света, отражаемые от получившегося стекла. После этого исследователи изучили данные, переданные MRO. И обнаружили участки марсианской поверхности, которые отражали свет так же, как и полученное в лаборатории вещество.

В Брауновском университете полагают, что в марсианском стекле, как и в аргентинском, могут содержаться следы жизни. Глава отделения планетарных наук NASA Джим Грин подчеркнул, что на Марсе залежи стекла встречаются сравнительно часто.

Прямых доказательств существования жизни на Марсе пока не найдено. Однако главный научный специалист NASA Эллен Стофан считает, что следы внеземных цивилизаций будут найдены в течение 10 лет, а через 20-30 лет человечество будет обладать неопровержимыми доказательствами их существования. Ее уверенность разделяет и временно занимавший тогда пост директора NASA по гелиофизике Джеффри Ньюмарк.

Поделиться
comments powered by HyperComments

«Алые паруса» и ночные чудеса

Казаки, алкоголь и драки: кошмары главного выпускного страны

Валар дохаэрис

О предложении Милонова запретить «Игру престолов»

Кто не работает, тот сидит

Что бывает за тунеядство в разных странах мира

Чёрный Ренессанс

Переходный возраст Европы: красота и жестокость гуманизма

Большая и страшная Америка

История сверхдержавы для зрителей госканалов

Музей боёв Донбасса

В Петербурге открылся музей Новороссии с минами, флагами и натовскими касками

В России не летают ракеты

«Протон», «Прогресс» и другие неудачи Роскосмоса

«У меня автомата нет»

Георгий Албуров — о миссии оппозиции и ее проблемах

«Я не люблю ярлыки»

Ирина Прохорова — о шансах оппозиции и отношении к памяти

История геноцида армян

За что младотурки уничтожили тысячи армян

«Я из нудистской семьи»

Ларс фон Триер о сексе и алкоголизме

Карл Карлович

Отец русского фоторепортажа немец Карл Булла

Добродушный президент

Самые важные вопросы президенту России Владимиру Путину

Прямая линия

Альтернативные вопросы президенту России: от любимой еды собак до ожидания люстрации

«У нас с правами человека беда»

Уволенный преподаватель СПбГУ о том, как Россия освобождается от демократии

«Мы есть везде»

Цыганка из Петербурга о цыганской жизни, музыке и бесконечном празднике

Используй силу, Люк

«Мне просто хотелось побыстрее снять фильм, в котором летала бы Звезда Смерти»

Приручить издателя

Изучили книжную индустрию с главным редактором «АСТ»

«Это ваша проблема, а не моя»

Кураев и Гельфанд — о диалоге между религией и наукой

Хьюстон, у нас собака

За бездомными питомцами в американских городах будут следить при помощи дронов